Cheap and expensive Switzerland

Русский здесь/Russian is here
Perhaps the most popular question to me regarding my Swiss life is “wow how can you live there, it’s so expensive?!”. First month here, as I arrived from Russia, I was totally shocked and spent my time mostly calculating prices in Russian ruble and continued being shocked even more. When I got my scholarship I finally breathed out, especially after I learnt how many discounts students can get here (also sometimes just people under 25). Once you start working full-time in a software development field, all worries can be forgotten. Everything is relative!
Prices you might see:

  • Bread – 2-4 CHF
  • Milk 1 liter – 1.2 CHF
  • Chicken fillet – 33 CHF (bio chicken fillet 45-50)
  • Zurich-Bern train ticket (2 class, 1 hour travel) – 50 CHF
  • Cinema ticket – 15 CHF
  • Main meat dish in a middle-priced restaurant – 35-45 CHF

It is not cheap to be a tourist in Switzerland just because the whole public transport system is expensive. As for the locals, they usually have special cards (Halbtax or GA=General Abonnement), that give significant discounts on almost all transport types.

All my Swiss friends and colleagues can be divided into 2 groups (that argue periodically about this topic): first ones accept the prices as they are (their reasoning is it is important to support Swiss economy by making purchases here). Second ones believe it is too expensive here (despite their salaries!), so they usually go shopping across the border to cheap Germany, Italy and France (do not know anybody shopping in Austria though). Not only prices are 1.5-2 times lower, you can get some of the taxes back because Switzerland is not a part of EU and has its own tax levels. Win-win! It’s quite a popular topic in local Zurich newspapers to discuss Swiss people driving Germans mad on the weekends: Swiss occuly all parkings and shopping malls in nearby German towns and villages, and customs offices get filled up with Swiss trying to get their tax exemption stamps.


Самый распространенный вопрос о Швейцарии, который мне задают – а правда ли здесь так дорого? Как же жить, если всё так дорого?
В первый месяц, когда я только приехала и мне ещё не выплатили стипендию, я ходила с большими круглыми глазами по городу, умножая все цены на 40 (ха-ха, сентябрь 2014). Получив стипендию и поняв, сколько скидок и поблажек есть у студентов (в принципе у всех до 25 лет), мне стало гораздо спокойнее. А когда выходишь на полную рабочую ставку в одну из самых востребованных сфер – software development – можно совсем спать спокойно. Всё познается в сравнении!
Примеры цен:

  • Хлеб – 2-4 CHF (швейцарский франк)
  • Сыр 100г – от 2-3 CHF и до бесконечности
  • Молоко 1 литр – 1.2 CHF
  • Куриное филе 1 кг – 33 CHF (а если хотите био – приготовьтесь к 45-50)
  • Картофель 1 кг – 3-4 CHF
  • Билет Цюрих-Берн (2 класс, 1 час на поезде) – 50 CHF
  • Билет в кино – 15 CHF
  • Мясное основное блюдо в ресторане среднего уровня – 35-45 CHF

Быть туристом в Швейцарии дорого хотя бы в силу системы транспорта: она очень не дешевая, и местные жители покупают специальные карты (Halbtax или GA=General Abonnement), которые позволяют значительно сэкономить.

Все мои знакомые швейцарцы делятся на 2 категории (которые периодически ругаются между собой на эту тему): те, кто принимают жизнь (цены) такими, какие они есть (считая, что важно поддерживать экономику, совершая покупки в родной стране), и те, кто полагает, что всё слишком дорого (и это при соответствующих зарплатах!). Для вторых самым привычным способом покупок является поездка через границу – в дешевые Германию, Италию или Францию (не знаю никого лично, кто ездил бы в Австрию). Мало того, что цены оказываются в 1.5-2 раза ниже, так на границе можно проставить штамп на все чеки и получить налог обратно, потому что Швейцария не входит в ЕС. Win-win! Достаточно популярная тема в цюрихских газетах – это швейцарцы, сводящие с ума жителей близлежащих немецких городков: по субботам все парковки забиты швейцарскими машинами, а на таможне происходит настоящее столпотворение. Недавно я видела, как немецкие таможенники вытаскивали из машины швейцарца килограммы мяса, которые он пытался провезти нелегально – больше 2 кг на человека запрещено.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create a website or blog at WordPress.com

Up ↑

%d bloggers like this: