All world in one flat

Living in one flat with people from different countries is unusual, strange, curious, sad – but never boring. My experience has started from the flat of 15 people, the majority of whom were students came for an exchange semester from abroad: Brazil, South Korea, Chile, Singapore, the Netherlands, Spain. That half of a year was very difficult and funny at the same time.

It’s quite amazing how people from different countries manage to keep their habits (mainly caused by the traditions of countries of their origin), although they might have been half a globe away from their motherland. For instance, keep cooking national dishes, and in some cases even getting packages with food from their families, because it’s impossible to buy such ingredients in Switzerland (quite applicable for Asian cuisine). My Russian soul demanded borsch, so I was patiently looking for a beetroot in all shops around and cooking the soup which was exciting curiosity.

Frankly speaking, when it comes to the discussion of food and food habits – it should be put separately and devoted enough time to have all issues covered. My neighbor from Singapore has once knocked me out by saying that she doesn’t understand how we eat sausages. What? Sausages? Yes, but she doesn’t like neither their taste, not smell – it’s just a matter of habit. Though for many people the cooking process was undefined in its limits and borders – who knows when is the best time to start and to finish? For example, it occurred to be possible to leave something in the oven for several hours. Surprisingly, the same person who had some troubles with time counting also was gifted in the stove usage: how many people do you know who managed to make a hole in the frying pan? If you want to unlock this achievement by yourself, my advice: forget for couple of hours about your frying pan and better not put oil there!

But you are naive, if you think that we are done here. Because after cooking and eating there is always a choice: either to clean up or not. In many cases the opinion was “I would better leave it as it is and pretend that it’s not mine”. I was full of stereotypes about European keen predilection for the cleanness, so imagine my stupefaction when some pans could have been spending days in the sink, waiting for some courage people to wash them. Seems like in some countries people are still used to servants!

One more important issue of living in a big student “family” is garbage and its disposal. On the Christmas Eve, when we had our christmas tree ready for the celebration, we realized that the height of it is almost equal to the size of garbage pile we had on our kitchen. We were owners of two christmas trees – one for good children, another one – for bad. Unfortunately, it wasn’t possible to solve our problems quickly enough: because of the necessity to sort all kinds of trash. Usually the most common problems were “make a flat carton from that big box” or “distinguish plastic from glass”. Remarkably, that grown-up and strong men were quite helpless in those questions! Apparently, in some countries the pile of garbage still signifies the power of a man (you can think of it as of dirty socks pile example).

Despite all described issues on the kitchen, periodical hunger for cleanliness helped us to survive during six months in a brittle peace and still keep good memories.

For example, we made several pranks over our flatmates. Usually they included placing some strange things in even more strange places: once we put a fire extinguisher in my neighbor’s room. This resulted in a little explosion of emotions, mostly caused by the party which took place at the same time. Even more ridiculous idea was to place a microwave in someone’s opened room. To the misfortune of the microwave, people who came to support indignant room owner decided to help him to get rid of it: on its way back to kitchen microwave was dropped on the floor with a loud accompaniment of laugh and applause. The culmination idea among our pranks consisted of several toilet paper rolls, hidden in a backpack. Could you imagine reaction of its owner Monday morning, when it’s time to pack things for university?

Surprisingly short half of a year in such a diverse and international gang left a lot of memories. All of them – vivid and mixed – will stay with me in any my next flat.

Жить в одной квартире с людьми из разных стран – необычно, странно, любопытно, весело, грустно, но никогда не скучно.

Мой опыт начался с квартиры в 15 человек, большая часть из которых – студенты, приехавшие на семестр по обмену из всех уголков мира – Бразилия, Южная Корея, Чили, Сингапур, Нидерланды и Испания… Эти полгода были сложными и очень веселыми одновременно.

Удивительно, как люди из разных стран продолжают привносить свои привычки (проистекающие из традиций и обычаев родной страны) в каждодневную жизнь в совсем другом уголке мира. Например, продолжают готовить национальные блюда, а некоторым родственники даже присылают еду, потому что ничего подобного купить в Швейцарии не получится (особенно касается азиатской кухни). Мои же русские корни призывали к терпеливым поискам свеклы в магазинах и приготовлению борща, вызывающего всеобщее изумление.

Вообще вопрос питания и еды – отдельный. Соседка из Сингапура как-то совершенно озадачила меня, сказав, что не понимает, как мы едим сосиски. Сосиски?! Что в них такого? Но она не переносит ни их запаха, ни вкуса. Для многих приготовление еды являлось понятием весьма растяжимым – оставить что-то в духовке или микроволновке и забыть об этом на несколько часов оказалось вполне возможным для соседа из южноамериканской страны. Вообще это был удивительный человек, который смог даже прожечь сковородку насквозь, когда пытался жарить курицу на ней (он просто забыл её), а при приготовлении попкорна в микроволновке умудрился сломать её.

А после приготовления и поедания обеда/ужина/завтрака всегда есть выбор – убирать за собой или нет? Во многих случаях мнение в моей первой квартире склонялось почему-то в сторону “нет, сделаю вид, что это не моё”. Полная стереотипов о абсолютном пристрастии европейцев к чистоте, я была изумлена, когда датская сковородка могла проводить дни в раковине в ожидании смельчака, способного прикоснуться к ней. Похоже, в каких-то странах ещё существует система рабовладельчества или, по крайней мере, семьи нанимают слуг. Другого объяснения, к сожалению, не было обнаружено.

Проблема мусора была самой болезненной. Под Рождество, когда мы поставили ёлку, выяснилось, что уровень мусорных мешков на нашей кухне почти достигает пика ёлки. Мы были словно обладатели двух ёлок одновременно – одной праздничной, а второй – состоящей из “подарков” плохим детям от Санты. К сожалению, вопрос разрешать никогда быстро не удавалось – в силу специфики сортировки мусора в Швейцарии, мы всегда сталкивались с затруднениями в быстрой утилизации мусора. Как правило, трудности возникали на уровне “сделать из большой коробки плоскую картонку” или “отличить стекло от пластика”. Удивительно, как порой беспомощны взрослые и сильные мужчины в вопросах сортировки мусора. Возможно, наличие большой груды мусора в некоторых странах до сих свидетельствует о мужественности её обладателя (например, можно привести параллель с грудой грязных носков).

Несмотря на все описанные трудности на кухне, периодически находящаяся жажда чистоты помогла нам просуществовать в хрупкой экосистеме в течение полугода и даже позволила оставить хорошие воспоминания.

Например, были розыгрыши, которые были разработаны в непосредственном сотрудничестве с болгарской стороной. Как правило, это включало в себя размещение необычных вещей в необычных местах: огнетушитель как-то раз оказался в голландской кровати. Это вызвало бурю эмоций, пропитанную фактом шумной вечеринки, происходящей в то же самое время. Не менее радостным было размещение микроволновки в комнате человека, оставившего свою дверь открытой. К сожалению, пришедшие посмотреть на возмущающегося хозяина решили помочь ему с транспортировкой микроволновки обратно на кухню: по дороге её под радостные крики уронили. Апогеем явились рулоны туалетной бумаги, надежно спрятанные в рюкзак ничего не подозревающего соседа. Могу только представить его возмущение утром понедельника, когда нужно быстро собрать рюкзак в университет.

Удивительно быстро пролетевшие полгода в такой шумной и многонациональной компании оставили мне множество воспоминаний. Все они – яркие и неоднозначные – будут путешествовать со мной дальше, в какой бы квартире я не оказалась.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create a website or blog at

Up ↑

%d bloggers like this: